Gorgonen

Medusa, Stheno en Euryale worden samen de Gorgonen genoemd. Ze waren monsterlijke vrouwen uit de Griekse mythologie. Ze hadden de slagtanden van een everzwijn en een slangennest in plaats van hoofdhaar. Heel wat voorstellingen tonen een uitgestoken tong, dierlijke oren of vleugels op het hoofd. Ieder die hen aankeek zou in steen veranderen. Een gorgoneion is daarmee een apotropaion par excellence.
Ze behoorden tot de chtonische goden wier belangrijkste bezigheid het werd zich bezig te houden met de cyclus van de natuur en die van leven en verder leven na de dood. In de hoop dat de wildstarende ogen en de slangen het kwade zouden weren werden vooral in Griekenland maar ook ver daar buiten talloze Gorgonen-hoofden aangebracht op deuren, muren, vloeren, munten, afsluitingen, schilden en grafstenen.

Gorgonen